fibre optique

Internet marque certainement la révolution de ce XXIe siècle. De manière simple nous pouvons le définir comme un ensemble d’ordinateurs communiquant avec des serveurs sur une échelle mondiale. Cependant afin de rendre ce réseau plus opérationnel, accessible et surtout rapide, il a fallu mettre en place un ensemble de procédés technologiques dont le tout dernier est la fibre optique. C’est quoi la fibre optique ? Quelles sont ces applications ? Comment ça fonctionne ? Telles sont les interrogations auxquelles nous répondrons dans la suite.

Histoire.

La fibre optique est un fil très fin de verre ou de plastique ayant la propriété de conduire la lumière. Même si le principe de la fibre optique remonte à l’époque des Grecs, c’est en 1970 que l’entreprise américaine Corning Incorporated développe une fibre applicable au domaine de la télécommunication. Notons tout de même que dans les années 1950 la fibre optique était déjà utilisée dans le domaine de la médecine.

Fonctionnement.

Sans vouloir vous faire un cours de physique sur la réfraction de la lumière, pour que la fibre optique fonctionne, il doit être connecté à 02 principaux composants :

  • Un transpondeur (émetteur) qui va convertir les données analogiques et électriques en signaux qui seront transportés à l’intérieur du câble.
  • Un détecteur optique (récepteur) qui va récupérer les signaux optiques et va les reconvertir les données en leur forme d’origine.

Utilité.

La fibre optique est utilisée dans de nombreux domaines :

  • En médecine, Il est principalement utilisé en endoscopie. En effet il permet à un appareil appelé fibroscope de véhiculer l’image d’une zone à l’intérieur du patient jusqu’à un système d’imagerie vidéo.
  • L’éclairage. La fibre optique est utilisée dans les systèmes d’éclairage public et domestiques. Elle est aussi utilisée dans les décorations, la muséographie, en architecture et même dans la signalisation routière.
  • Les télécommunications. C’est probablement le domaine dont l’utilisation de la fibre optique est le plus importante. Ceci est dû à la rapidité avec laquelle elle transmet les informations et ceci sur de grande surface.
  • Le textile notamment pour la confection des tissus lumineux.
  • Les capteurs. On a découvert que la fibre optique pouvait aussi être utilisée afin de concevoir des capteurs (température, pression…)

Avantages.

La fibre optique possède plusieurs atouts :

  • La rapidité. La fibre optique permet aux informations de circuler plus rapidement on a théoriquement une bande passante pouvant aller jusqu’à 10Gb/s.
  • Facilité d’utilisation. La fibre optique est beaucoup plus mince et qu’un câble en cuivre.
  • Perte du signal moins élevée. La perte du signal à l’intérieur du câble optique est très faible par rapport à un câble en cuivre ce qui garantit des données de meilleure qualité.
  • Durée de vie élevée. La fibre optique ne se rouille pas est résistante aux intempéries et a une durée de vie très longue (100 ans en moyenne).
  • Coût d’acquisition très bas. Contrairement à ce que l’on pense l’acquisition d’un câble optique est très peu onéreux.
  • Absence d’interférence.

Inconvénients

Comme inconvénient, nous avons :

  • La fragilité de la fibre optique est moins résistante qu’un fil de cuivre. Attention à ne pas le tordre !
  • Distance court. La distance entre l’émetteur et le récepteur doit être courte. Dans le cas contraire on utilisera des répéteurs ce qui va faire grimper les coûts d’installation
  • Nécessite des équipements spéciaux.